三大亿万富豪间的太空对决 目标方式各不相同

科技 2019-05-12 19:4162未知admin

5月11日消息,据外媒报道,货运补给任务、太空旅游和全球互联网覆盖,所有这些都发生在外太空中。最近地球上空出现了一系列的活动,三位亿万富翁正带头寻求将“最后疆界”变成下一个商业大事件。下面,我们来看一下现代太空竞赛的进展。

图1:从左到右,目前参加太空竞赛的三大富豪分别为埃隆·马斯克(Elon Musk)、杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)和理查德·布兰森(Richard Branson)

马斯克与SpaceX

图2:2016年9月27日,马斯克在墨西哥瓜达拉哈拉举行的第67届国际宇航大会上发言

马斯克的私人太空探索公司SpaceX始终处于繁忙状态,并吸引了最多的媒体关注。

目标:美国军方和许多私人客户已经在利用SpaceX的技术执行货运补给任务,该公司还在与美国宇航局(NASA)进行谈判,试图重新在美国领土上将美国宇航员送入太空。然而,这似乎这还不够。下周,该公司将发射多枚太空互联网卫星,作为其提供全球互联网服务覆盖长期目标的一部分。该公司表示,这个庞大项目将需要部署1.2万颗卫星。

当前进展:这家总部位于加州的公司今年已经发射了五枚火箭,并在4月份完成了第一次商业发射任务,将沙特卫星送入轨道。SpaceX有两种型号的火箭,分别是猎鹰9号火箭和猎鹰重型火箭。就在上周,加拿大宇航员大卫·圣雅克(David Saint-Jacques)使用机器臂Canadarm2将SpaceX的货运飞船与空间站对接,该飞船为国际空间站送去最新补给。

太空之外的业务:2002年,这位南非亿万富翁创建了支付服务PayPal,并将其出售给了eBay。从那时起,他创立或帮助创办了许多公司。除了SpaceX,如今他还在管理隧道挖掘公司The Boring Company、太阳能公司SolarCity以及电动汽车制造商特斯拉公司等。

贝索斯与蓝色起源

图3:2017年4月5日,在美国科罗拉多州科罗拉多斯斯普林斯举行太空研讨会期间,贝索斯在蓝色起源公司的“新谢泼德”系统揭幕仪式上发言

作为亚马逊公司创始人兼首席执行官,贝索斯对自己的太空计划始终讳莫如深。但在过去一周,他私人投资的火箭公司蓝色起源(Blue Source)给同行带来了巨大压力。

目标:虽然SpaceX更关注货运任务,但贝索斯的目标是将太空旅游商业化,并将游客带入未知的领域。周四,他还发表了一项雄心勃勃的声明,公布了月球登陆器蓝图,目标是在2024年将相关设备甚至宇航员送上月球表面。虽然太空旅游并不遥远,但蓝色起源公司的长期目标是建立月球基地。贝索斯在声明中说,月球是在外层空间建造重型设备的好地方,因为月球的重力比地球低。

当前进展:上周,蓝色起源公司第11次发射了可重复使用的“新谢泼德”火箭。在上周进行成功的无人测试发射之后,蓝色起源公司的高管表示,未来几个月可能会进行载人发射,2019年有可能进行商业飞行。

太空之外的业务:尽管贝索斯最近高调离婚,但他仍然是世界上最富有的人,这要归功于他在亚马逊持有的多数股权。这位55岁的商业大亨通过出售公司的部分股票,每年向蓝色起源公司注入10亿美元的发展资金。

布兰森与维珍银河

图4:2018年12月13日,维珍银河公司的旅游飞船爬升到加州莫哈韦沙漠以上80千米高的地方后,布兰森中心与飞行员共同庆祝

布兰森向来以性格古怪著称,这位亿万富翁在这场太空竞赛中的表现也受到很多人关注。这位维珍集团(Virgin Group)大老板在2004年创建了维珍银河公司(Virgin Galactic),他始终坚称将比任何人都更快地把普通人送上太空。

目标:布兰森想要走得更远,他现在不仅仅在出售太空旅行船票,并且本人已经接受了严格的测试,因此他很有可能成为第一个在外层空间旅行的非宇航员。布兰森的另一个长期目标是提供在城市之间飞行的火箭。

当前进展:布兰森越来越近目标了。2018年12月份,维珍银河公司的飞船VSS Unity进入了太空,即地球上空100千米的空间。今年2月份进行的另一次试飞,该飞船达到更高的高度。布兰森此前曾表示,他预计最早将在7月进行亚轨道飞行。虽然首次商业飞行的日期尚未确定,但维珍银河公司已经以25万美元的价格出售了约600张外太空旅行船票。

太空之外的业务:布兰森的商业帝国同样庞大,他面向普通公众的品牌包括维珍大西洋(Virgin Atlantic)、维珍传媒(Virgin Media)以及维珍列车(Virgin Trains)。(腾讯科技审校/金鹿)


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