世界最大飞机首飞成功首飞

军事 2019-05-19 19:5989未知admin

世界上最大的飞机——“平流层发射”(Stratolaunch),世界最大飞机首飞于当地时间4月13日在美国加利福尼亚的莫哈韦沙漠完成了首次试飞,首航飞行持续150分钟,之后顺利降落。

这架六引擎、双机身的飞机重达50万磅(约226.8吨),翼展385英尺(约117米),它的终极目标是运载火箭,然后将卫星送入太空。

据《卫报》,美国太空运输公司“平流层发射系统”(Stratolaunch Systems)潜心研发这一庞然大物已经8年。世界最大飞机首飞该公司CEO弗洛伊德(Jean Floyd)在首飞后的新闻发布会上说:“我们终于做到了,看着这只鸟飞起来,是一个激动人心的时刻。”

“平流层发射系统”公司由微软联合创始人保罗·艾伦(Paul Allen)出资建立。世界最大飞机首飞艾伦是一个飞机狂热爱好者,去年10月离世,“平流层发射”的飞行成了他的遗愿。

“当飞机起飞的时候,我向保罗·艾伦轻轻说了声‘谢谢’,他的梦想正在我的眼前实现。”弗洛伊德说。

世界上最大的飞机是怎么研制出来的?它的机身藏着什么秘密?

“最大飞机”有多大?

据CNN,“平流层发射系统”公司于2011年宣布世界最大飞机的制造计划,世界最大飞机首飞以“平流层发射”命名这架飞机,则是告诉全世界:飞机的使命是将火箭运至平流层,并将卫星送入近地轨道。该公司扬言,这一过程在未来会像运行普通航班那样简单。

飞机的最大亮点在于“大”,主要体现在翼展的长度(约117米)。世界最大飞机首飞波音747飞机的翼展为212英尺(约64.6米),也就是说“平流层发射”的翼展几乎是其2倍。

加拿大《国家邮报》称,整个飞机看上去就像一座小山。它配备6个波音747的引擎,2个机身各有一个驾驶舱,起落架轮子多达28个。飞机主要由碳纤维材料制成,坚固而轻便。

在13日的试飞中,“平流层发射”以每小时173英里(约278千米)的速度飞行,世界最大飞机首飞在返回地面之前,飞机爬升到了15000英尺(约4572米)的高度。试飞员埃文·托马斯(Evan Thomas)表示,飞机的飞行与预期相符,整个过程非常棒。

据美媒《连线》,按照“平流层发射系统”公司的计划,在飞机的两机身中间、机翼的下方,世界最大飞机首飞可最多携带搭载卫星的3枚火箭,当飞机飞到3.5万英尺(约1万米)高空后发射小型卫星进入近地轨道。

如果这一计划实现,通过飞机将小型卫星送入太空将比传统的火箭发射便宜很多,因为它免除了对发射台及其周边昂贵基础设施的需求。

亿万富翁的“火箭发射之梦”

微软创始人比尔·盖茨无人不知,而他的创业伙伴保罗·艾伦也是非常出色的商业大亨。世界最大飞机首飞艾伦不仅是微软联合创始人,还是一支NBA球队和一支NFL球队的老板,另外还拥有一个私人飞机博物馆。

艾伦对飞机的狂热令人无法想象。据《连线》,他从1990年开始修复“二战”时期各种型号的战斗机,位于西雅图市埃弗雷特郊区的私人机库已藏有50架“二战”战机。

之所以钟情战机,是因为艾伦的父亲曾经参与“二战”期间的诺曼底登陆,并在此场战役中幸免于难。父亲的经历对艾伦产生了深远的影响。

在修复数十架战机之后,世界最大飞机首飞艾伦将兴趣扩展到了太空飞行上。

据福布斯网站,2004年,Scaled Composites飞机制造公司参与 Ansari X Prize 太空竞赛,该公司设计的“Space Ship One”巨型飞机两周内两度载人进入太空,世界最大飞机首飞成功获得太空竞赛的奖金。这架飞机背后的“金主”就是艾伦。

此后,艾伦致力于打造一款适用于“Space Ship One”的运载火箭,但是投入大笔资金进行多年研发之后,依然没有什么成果。于是,他放弃了自主研发火箭,而是转向研制巨型飞机,世界最大飞机首飞作为火箭发射的平台。

2011年,艾伦作为投资人成立了“平流层发射系统”公司,在研发运载火箭飞机的同时,还和马斯克的Space X公司进行合作洽谈,计划将猎鹰9号运载火箭送入太空,但是两家公司最终谈崩了。

艾伦没有放弃,2016年找到了新的合作伙伴Orbital ATK,世界最大飞机首飞这是一家曾获得美国空军火箭发动机订单的私人航空航天制造商,也是Space X的竞争对手。

然而,在两家公司密切合作的过程中,去年10月艾伦因非霍奇金氏淋巴瘤并发症去世,享年65岁。他的离世让“平流层发射系统”公司陷入了前途未卜的困境之中,世界最大飞机首飞当时多家美媒担忧该公司可能会就此解散。

“平流层发射系统”公司CEO弗洛伊德表示,艾伦在去世之前为公司注入了足够的资金,但是公司的未来并不清晰,目前尚不能确定“平流层发射”的下次飞行时间,世界最大飞机首飞而且在飞机运载火箭之前还需要获得美国联邦航空管理局的许可,这也并非易事。

通过飞机向太空发射火箭,还有多远?

“平流层发射系统”公司不仅要面对失去艾伦支持的困境,世界最大飞机首飞还面临强大竞争对手在同类型项目上的赶超。

据科技媒体Engadget,维珍旗下的空间轨道业务公司Virgin Orbit也在进行飞机运载火箭发射项目。去年11月,他们把火箭 LauncherOne固定在一款名为 Cosmic Girl 的波音 747-400 客机上,进行了飞行测试。虽然在飞行过程中未将火箭点燃,但Virgin Orbit公司计划在今年进行试验,将火箭绑在机翼上,当飞机飞到 35000 英尺高时,火箭就会从机翼上脱离,然后点燃推进器,向太空进发。

因为火箭在离开飞机之后会导致机身平衡的变化,世界最大飞机首飞所以在使用这项技术之前,飞机和火箭的配对工作尤为重要。在正式飞行测试之前,还将经历一系列的检测。

随着航空航天科技的飞速发展,人类探索太空的渴望变得越来越强烈,全世界各国以及无数私企都在向遥远的宇宙发起冲击。

谈及全球最大的飞机,世界最大飞机首飞很多人最先想到的的应该就是乌克兰的安-225运输机了。其实,如果单从尺寸上来说的话,美国缩尺复合公司制造的“同温层发射”巨型双体喷气式飞机则是当之无愧的第一,而最近关于这架巨无霸飞机再沉寂半年之后又传来了新消息,预示着即将开展首次试飞任务!

航空史上的里程碑!当地时间13日,世界最大飞机首飞一架号称“全球最大”的古怪飞机在美国加州莫哈维沙漠完成了它的首飞。全球航空业内人士关注它的原因并不仅是其古怪造型——六台发动机、双机身布局、超长机翼,还有这种飞机开创的航空新用途——专门为航天发射而研制。它的诞生,标志着航天航空进入了新融合时代。

飞机翼展117米

美国有线电视新闻网(CNN)13日称,世界最大飞机首飞美国“平流层发射系统”公司花费数年时间研制的这架“平流层发射”飞机在空中盘旋两个半小时后安全落地,终于完成了它的首飞。试飞员埃文·托马斯形容说,“这真是太棒了。我真的不可能在第一次飞行中还有更多奢望,尤其是对于如此复杂和独特的飞机。”

试飞员的感叹并非偶然,这架超级飞机的确很特殊。作为名副其实的“全球最大飞机”,它拥有全球飞机中最长的机翼——翼展长达117米,甚至超过足球场的长度;它由古怪的双机身组成,并拥有两个驾驶舱,但只能由其中一个驾驶舱控制飞行;它依靠6台波音747客机的发动机提供动力,起落架由令人难以置信的28个轮子组成。为让机身更加轻巧坚固,专门采用碳纤维材料。世界最大飞机首飞来自全球各地的飞行爱好者们围观了这次航空盛事,一名航空摄影家在接收CNN采访时曾感叹称:“它是如此巨大,以至于让人感觉它不可能飞起来。”

此前全球最大飞机的桂冠归于乌克兰的安-225运输机。这种苏联时代研制的军用运输机同样由六台发动机提供动力,长84米,翼展88米,可以运载250吨货物。而公众更熟悉的波音747-8大型客机,翼展也不过68米。

为航天发射而生

美国《洛杉矶时报》13日特别提到,世界最大飞机首飞“平流层发射系统”公司是2011年为开发向太空运送物资的航空航天系统而专门成立的。该公司设想用超级飞机作为空中发射平台,它可携带3枚运载火箭在万米高空点火发射,进而将卫星送入轨道。随着各国商业航天发射的日益火热,“平流层发射系统”公司希望用这种新概念航天发射模式争夺廉价小型卫星的发射市场。根据该公司计划,最早2020年就可以用超级飞机发射首颗卫星,未来目标是“让进入太空轨道变得像今天搭乘商业航班一样平常”。

美国《空军时报》13日称,世界最大飞机首飞这样的航天发射成本将远低于传统的地面发射模式。这种空中发射系统的优点还包括能灵活使用许多机场实现快速发射,并避免固定地面发射场的限制,后者的发射活动可能受到天气、空中交通或远洋船舶交通的影响。

事实上,利用大型飞机空中发射航天器的设想由来已久。世界最大飞机首飞上世纪八九十年代,美国就曾使用改装的波音747来运送航天飞机,苏联的安-225更是专为空运“暴风雪”号航天飞机而研制。在此基础上,美国论证过利用大型飞机从高空发射航天飞机的可行性。据称,航天飞机在地面起飞阶段只能靠火箭发动机的庞大推力来克服自身重力,因此需要巨大的发动机第一级提供动力,从效率而言并不划算。而大型飞机是依靠机翼升力飞到高空中,能量利用率高得多,而且它还可为空中发射的火箭提供一个初始速度,再加上高空空气稀薄,飞行阻力很低,因此航天飞机/火箭从高空点火发射,自然更具优势。

不过要实现高空发射火箭,需要建造专门的空中发射平台。世界最大飞机首飞冷战结束后,全球航天发射市场一度萧条,这样的设想自然也束之高阁。直到近年来商业航天的兴起后,“平流层发射系统”公司才抓住这个机会。

“平流层发射”的古怪设计也正体现了“为航天发射而生”的特点:双体设计保证机身有足够的空间容纳多枚火箭,双驾驶舱一个负责飞行,另一个负责火箭发射。据称,目前该公司选择轨道ATK公司的小型“飞马座-XL”火箭,可将重达1000磅(约453.6千克)的卫星送入低地球轨道。该项目也受到美空军的关注。后者正在积极推动“作战响应空间”项目,看中了超级飞机空中发射卫星的快速和机动特性。世界最大飞机首飞美国防部将有可能成为该公司的重要客户。

航空航天融合

美国航空航天局(NASA)相关人士评论称,“平流层发射系统”公司的超级飞机成功首飞是航空和航天领域的里程碑式事件,“它体现了航空航天的融合趋势”。

CNN称,除了“平流层发射系统”公司外,目前维京银河公司也在测试类似的空中发射平台。据介绍,该公司的“白骑士二号”同样采用双体飞机设计,两个机身之间可挂载一架特别研制的“太空船2号”飞船。“白骑士二号”将能搭载8名乘客的飞船送入1.5万米高空,世界最大飞机首飞此后飞船脱离“白骑士二号”并点燃火箭,最终将乘客送入地球上空大约100公里的区域。乘客在观赏完太空景色后,“太空船2号”将如同航天飞机那样,以滑翔方式返回地球。

据介绍,近年来临近空间(距地面20-100公里的空域)越来越受到重视,这里不但能满足快速航天发射、载人太空旅游的需要,还可以利用太阳能临近空间飞行器长时间空中停留,实现高速率无线网络覆盖、对地高精度监控等功能。由于临近空间正处于航空与航天的空间结合部,世界最大飞机首飞具备两者特性的新型飞行器将是未来的发展重点。


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